2017

Malcolm blikt terug: op de belangrijkste overlijdens in 2017

Net zoals vorig jaar [1] wil ik ook nu, enkele dagen voor het einde van 2017, terugblikken op wat in mijn ogen de belangrijkste overlijdens van het jaar zijn [2]. Dat is natuurlijk geen eenvoudige opdracht. Elk jaar, bijvoorbeeld, overlijden meer dan 100.000 Belgen. Een strenge selectie dringt zich dan ook op. Het onderstaand overzicht is dan ook verre van volledig en is enkel mijn interpretatie van wat me voldoende belangrijk lijkt om te vermelden.

Malcolm presenteert: de hedendaagse versie van Kuifje in Congo

Mensen die al eens een blik op mijn blog werpen, weten dat ik al eens de woorden van een politicus durf te becommentariëren. Meestal probeer ik dan de absurditeit van zijn uitspraken te illustreren door middel van metaforen of andere stijlfiguren. Soms heeft dat echter geen zin. Soms is de realiteit gewoon beter dan wat eender welke satiricus ervan kan maken.

Ik presenteer u dan ook graag dit letterlijk citaat van Herman De Croo, verkozen door het volk [1].

Malcolm maakt: twee bedenkingen bij de Catalaanse betoging in Brussel

Vandaag, 7 december 2017, hebben in Brussel ongeveer 45.000 mensen [1] betoogd voor de Catalaanse onafhankelijkheid en tegen de gerechtelijke vervolging van een aantal Catalaanse politici door het Spaanse gerecht. Ik wil me hier niet pro of contra die onafhankelijkheidseis of de werking van een of andere Spaanse onderzoeksrechter uitspreken. Ik wil me beperken tot twee vaststellingen die in de massamedia uiteraard weer niet aan bod komen.

Malcolm overloopt: een paar twijfelachtige uitspraken tijdens een parlementair debat

Op woensdag 29 november 2017 heeft de plenaire vergadering van het Vlaams Parlement een debat gehouden over een spraakmakende nota van het Gemeenschapsonderwijs, getiteld ‘Inspelen op de meertalige realiteit in het Gemeenschapsonderwijs” [1]. Ik wil hier niet ingaan op de ideologische vooringenomenheid of wetenschappelijke betrouwbaarheid van de conclusies in de nota of de reacties van allerlei politieke fracties. Ik wil het eens hebben over een statistische vaststelling.

Malcolm analyseert: een mogelijk gevolg van de Europese stemming over glyfosaat

Op 27 november 2017 hebben de onnodig ingewikkelde beslissingsorganen van de Europese Unie ergens een meerderheid gevonden om Monsanto nog vijf jaar langer tijd te geven om de beruchte en volgens vele wetenschappers kankerverwekkende onkruidverdelger Round-Up te blijven verkopen. Deze beslissing is het gevolg van een intensieve en dure lobbycampagne en het zou me dan ook niet verbazen dat in de toekomst zal blijken dat hier en daar steekpenningen naar buitenlandse rekeningen zijn geschoven.

Malcolm analyseert: de parlementaire stommiteit van de week

Na de runderen in Tielt gaat de aandacht van de verontwaardigde dierenliefhebbers en gedegouteerde consumenten nu vooral naar het kippenbedrijf Pyfferoen in Wingene, alwaar de evolutionaire opvolgers van de dinosauriërs volgens allerlei camerabeelden en inspectieverslagen blijkbaar zeer slecht worden behandeld.

Malcolm distantieert zich uiteindelijk toch van: Dyab Abou Jahjah

De voorbije jaren heb ik altijd wel wat sympathie voor Abou Jahjah gehad. Hij is nooit een omgekeerde kruisvaarder geweest die het lot van niet-Westerlingen wilde verbeteren aan de hand van een of ander heilig boek. Hij heeft zijn culturele achtergrond nooit verloochend, maar ook nooit tot de enige aanvaardbare levensstijl uitgeroepen. Hij heeft het racisme bij de Antwerpse politie in de praktijk aangeklaagd door hun patrouilles zelf te volgen en alle wantoestanden te registreren.

Malcolm heeft concrete oplossingen voor: de leefbaarheid en de betaalbaarheid van Leuven

Zoals alle lezers van mijn blog ondertussen wel zullen weten, stoor ik me mateloos aan de negatieve effecten van de vrije markt op de leefbaarheid van mijn eigen stad. Ik kan en zal hierover klagen, maar dat lost natuurlijk niets op. Het lijkt me dan ook beter eens met een paar constructieve voorstellen voor de dag te komen. Ik ben geen verbitterde nostalgicus die enkel kan jammeren over hoe beter het vroeger wel niet was. Ik kijk vooruit en ik geloof dat het mogelijk is vooruitgang te boeken.

Malcolm maakt komaf met: betaalstakingen

Dankzij enkele stakingbrekende ratten ben ik vandaag vlot in Brussel geraakt. Het ging zelfs zeer vlot. Toen ik in het station van Leuven aankwam, stond er al een trein te wachten die een paar minuten later westwaarts zou vertrekken. Onderweg was er nergens oponthoud, want er waren geen andere treinen die de wissels bezet konden houden. Ook in Brussel ging het snel vooruit. Er waren zelfs amper voetgangers die me in de weg liepen. Als het zo zit, mogen ze van mij elke dag staken.

Malcolm analyseert: de parlementaire stommiteit van de week

Overal te lande zijn de parlementaire zittingsjaren weer begonnen en het kon dan ook niet lang duren voor er weer een volksvertegenwoordiger iets uitkraamde wat werkelijk niet door de beugel kan. De schuldige van dienst is ditmaal Bart Nevens, dankzij de verkiezingscampagne van zijn populaire partijvoorzitter sinds 2012 burgemeester van Kortenberg en sinds 2014 lid van het Vlaams Parlement. Als N-VA’er verdedigt hij natuurlijk de belangen van de Vlamingen in de randgemeenten rond Brussel, maar dat kan op verschillende manieren. Het kan vooral op een betere manier.

Malcolm denkt na: over de hedendaagse militaire dreiging

Nu ik na een korte buitenlandse vakantie weer bij ben met alle actualiteit die ik heb gemist, wil ik nog eens een punt onder de aandacht brengen dat door veel te veel mensen wordt genegeerd. Hoewel de titel misschien anders laat vermoeden, heeft deze tekst dan ook geen betrekking op de situatie in Noord-Korea.

Malcolm betreurt: de sluiting van De Blauwe Kater

Ik heb even op de nodige bevestigingen gewacht alvorens hier iets over te schrijven, maar het staat nu wel volledig vast. Leuven verliest alweer een uniek café en een van de weinige overgebleven zalen voor kleine fuiven en concerten. Halverwege december sluit De Blauwe Kater definitief de deuren.

Malcolm analyseert: de problemen op de huurmarkt

Het voornemen van minister Homans om voor alle huurcontracten op de private markt een waarborg van drie maanden huur in te voeren, heeft heel wat stof doen opwaaien. Misschien kan ik de situatie nog verergeren door hier ook even over na te denken. Dat ik zelf geen huurder meer ben, doet hier niet ter zake. Dat ik soms kou heb, betekent tenslotte niet dat de aarde niet opwarmt. Bovendien herinner ik me mijn eigen slechte ervaringen met verhuurders nog goed genoeg om het algemeen gevoel van ergernis in leven te houden.

Malcolm analyseert: de politieke stommiteit van vorige week

Het is al een tijdje geleden dat ik nog heb uitgeweid over de verschillende gradaties van idiotie waaraan ‘onze’ volksvertegenwoordigers ten prooi zijn gevallen, maar het is tijd voor een illustratief punt dat aan de aandacht van de media is ontsnapt. Onze journalisten hebben het dan ook veel te druk met het schrijven van nietszeggende tekstjes die de ruimte tussen advertenties moeten vullen.

Malcolm geeft uitleg: over btw-tarieven voor concerttickets

De onderstaande tekst is eigenlijk geschreven voor een online magazine dat ik niet bij naam zal noemen. Er was me om een bijdrage gevraagd, maar uiteindelijk is mijn artikel afgewezen omdat de redactie het niet zag zitten belangrijke organisaties als de AB of Live Nation voor het hoofd te stoten. Ze gaven de voorkeur aan een cd-recensie, maar ik heb niet de ambitie anderen te vertellen naar wat ze moeten luisteren of waar ze hun geld aan moeten besteden. Ik heb dan maar besloten dit als een eigen blogpost in de digitale eeuwigheid en oneindigheid van het internet te werpen.

Malcolm kondigt aan: de tweede editie van Breaking Barriers

Het is met enige trots dat ik de volgende aflevering kan aankondigen van het Leuvense undergroundfestival Breaking Barriers. Ik ben er namelijk trots op dat ik ook ditmaal deel mag uitmaken van een ploeg mensen die haar best zal doen te bewijzen dat Leuven meer is dan de stad van platte housefuiven en saaie singer-songwriters. Er zijn nog undergroundbands die zich onafhankelijk van de mainstream opstellen en er zijn nog organisatoren die zich niets van muzikale trends en andere modeverschijnselen aantrekken.

Malcolm steunt: de onderzoeksjournalisten van Apache

Het was eigenlijk de bedoeling deze tekst enkele dagen geleden al te posten, maar toen ons tuinhuis plots besloot af te branden, heb ik mijn prioriteiten even moeten bijstellen en heb ik me gedurende enkele dagen op wereldse zaken moeten concentreren. Maar goed, beter laat dan nooit.

Malcolm reageert: op de clichés over terroristische aanslagen

Ik heb lang nagedacht over de vraag of ik al dan niet iets zou schrijven over al die terroristische aanslagen van de voorbije dagen en jaren. Uiteindelijk heb ik besloten het toch maar te doen. Ik erger me namelijk te hard aan de berichtgeving in de media en aan de meningen van allerlei zogenaamde experts die dan mogen opdraven om gebakken lucht aan de man te brengen.

Malcolm ergert zich: aan de hele discussie over 55-plussers bij ING

Er is de voorbije dagen al veel gepraat over een blijkbaar zeer controversiële beslissing van ING België. Normaal gezien, verwacht men hier weer een zoveelste tirade tegen excessen in de financiële sector, maar ditmaal heeft een andere vaststelling mijn aandacht getrokken.

Malcolm denkt na: over de invoering van nummerplaatherkenning in Leuven

Op 27 maart 2017 heeft de gemeenteraad van Leuven gedurende 47 minuten gediscussieerd [1] over een nieuwe maatregel om sluipverkeer uit de wijk Spaanse Kroon te weren. Het is de bedoeling van het stadsbestuur te werken met zogenaamde ANPR-camera’s [2]. Kort samengevat, komt het erop neer dat camera’s worden geplaatst die nummerplaten herkennen. Wie de wijk inrijdt met een nummerplaat die niet op de lijst met toelatingen staat, krijgt automatisch een boete van 55 euro.

Malcolm studeerde blijkbaar: aan een universiteit die terrorisme steunt

Ik heb bewust even gewacht alvorens te reageren. Het nieuwsbericht dat de KU Leuven op een of andere zwarte lijst van de Turkse overheid was beland, is immers op 1 april verschenen en ik heb me echt heel de dag afgevraagd of het niet om een grap van een of andere redactie of nieuwsdienst ging. Stilaan wordt echter duidelijk dat de situatie zo mogelijk nog grappiger is.

Malcolm analyseert: de recentste denkfouten van Benjamin Netanyahu

Op 15 februari 2017 ontving Donald Trump, leider van de Vrije Wereld, redder van het Blanke Ras en bouwer van Grote Muren, zijn ambts- en geestesgenoot Benjamin Netanyahu, premier van Israël. De reacties van de pers in binnen- en buitenland focusten vooral op de kwestie dat zijn onverzoenlijke houding en verdediging van een steeds uitdijende lintbebouwing aan Joodse nederzettingen het vredesproces niet vooruit zou helpen en op de Palestijnse afkeuring van zijn plannen.

Malcolm nam afscheid van Fred Velghe: met geluiden

Hieronder staat de tracklisting, oftewel de lijst met songs, gebruikt tijdens de begrafenis van Fred. Eigenlijk zou die lijst meterslang moeten zijn, maar wegens tijdsgebrek hebben we wat moeten snoeien in zijn favorieten. Deze lijst is natuurlijk vooral bedoeld voor de mensen die er deze ochtend niet bij konden zijn, maar misschien halen anderen er ook nog wat troost of inspiratie uit.

Malcolm nam afscheid van Fred Velghe: met woorden

Hieronder staat de tekst die ik tijdens de plechtigheid heb voorgelezen. Geen idee of iemand er iets aan heeft, maar ik weet dat veel mensen vanwege hun werk of andere verplichtingen niet konden komen. Er waren weinig mensen die het woord wilden nemen, maar ik heb toch geprobeerd te verwoorden wat dit afscheid voor mij betekent.

Ik ben natuurlijk niet de enige die heeft gesproken. Steve heeft ook een emotioneel relaas verteld over alles wat Fred voor hem was en blijft. Misschien zet hij zijn eigen tekst ook nog wel eens online, maar daar beslis ik natuurlijk niet over.